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史上初!?トワイライトエクスプレス、長崎まで走る!

2007年(平成19年)10月27日に、豪華寝台特急として知られる「トワイライトエクスプレス」編成が、団体列車として長崎駅まで運行されました。

おっ、見慣れない列車が停まっている。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

 2007年(平成19年)10月27日(土)に、JR西日本所属の豪華寝台特急「トワイライトエクスプレス」の24系編成が食堂車を連結した上で長崎本線に入線、終点の長崎駅まで団体列車として運行された。JRグループが発足20年を記念して企画した「日本列島縦断 華麗なる列車の旅8日間」の一環で、旅程はトワイライトエクスプレス以外にも新幹線や他の在来線特急を利用して日本縦断をするものだった。過去に鹿児島本線や日豊本線に同編成が入線したことはあるものの、長崎本線への入線は初めてではないだろうか。この機会を逃すまいと、管理人は、この列車を“確実に”かつ“間近で”撮影するために長崎駅で上り列車の撮影を行った。その模様をレポートしたい。

―人々でごった返す長崎駅―

 この列車の長崎本線入線は、「鉄道ダイヤ情報10月号」で報じられていたものの、私の知る限り、趣味分野以外のマスメディアによる報道は聞いていない。そのため、見学に来る人はそう多くないだろう……と高をくくっていたら、意外にも多くの鉄道ファンや家族連れがやって来ていた。この列車を走らせる企画そのものにかなり力が入れられており、長崎駅コンコースには赤絨毯を敷き、くす玉を準備した上で出発式が行われた。

―史上初か!?長崎まで走ったトワイライトエクスプレス―

 この列車は、午前中に長崎本線を下って長崎駅に到着し、一旦留置線に回送された模様だ。そのため、寝台特急「あかつき」の客車やキハ66系と並ぶシーンが見られた。午後の上り列車は、16:50発だったが、列車はその40分以上前には入線済みだった。他の列車のダイヤを考慮したものかもしれないが、乗客や見学に来た人のための撮影時間を十分に取るための配慮だったのかもしれない。なお、この16:50発という発車時刻は、2005年(平成17年)3月に廃止された寝台特急「さくら」の長崎発車時刻と同じである。

 九州内で牽引したのは、ED76形66号機だった。編成は電源車を入れて8両で、通常運用時に比べると減車されていたが、食堂車「ダイナープレヤデス」やサロンカーが連結され、多くのギャラリーが興味深そうに中をのぞいていた。長崎本線への食堂車の入線は、営業車としては1993年(平成5年)以来、約14年ぶりのことと思われる。こうした意味合いでも、今回のトワイライトエクスプレス編成の長崎本線入線は、大きな出来事として位置づけられるだろう。

 乗務員は、九州内ではJR九州の車掌、客室乗務員が数名乗務したようだ。また、食堂車のコックも時々ドアから顔を出していた。乗客には、定年退職後と思われる夫婦が目立ち、発車前のひと時を最後部付近で撮影したり、あちらこちらを見学したりして過ごしていた。

―鉄道旅行の魅力を再認識させたトワイライト編成の長崎入り―

 列車は、定刻の16:50に汽笛を鳴らしながら長崎駅を発車した。「ダイヤ情報」によれば、同列車の乗客は、翌朝、岡山県内で列車を降り、旅を続けた模様だ。長崎本線は、特急中心ダイヤや単線区間が多いためか、こうした団体臨時列車の入線が少なく、他社のジョイフルトレインが入ってくることも年に数えるほどしかなかった。そのような中で、普段は大阪―札幌間を結ぶ豪華寝台特急「トワイライトエクスプレス」が鳥栖―長崎間を走覇するという出来事は、日本全国に鉄道網が張り巡らされ、長崎と札幌がレールでつながっているという鉄道旅行の魅力を再認識させてくれるものだった。今回の企画は、JR発足20周年というものだったが、可能であれば今後も行ってほしいと思う。新幹線で早く着くことだけが、鉄道の楽しみや良さではないのだから。  

史上初!?トワイライトエクスプレス、長崎まで走る!写真館

出発式の準備が行われている長崎駅のコンコース。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

「あかつき」やキハ66系と並ぶトワイライト編成。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

車両基地で休憩するトワイライト編成。2007年10月27日・長崎県長崎市で撮影。

出発式の終わったコンコース。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

多くのギャラリーで賑わうホーム。帰宅途中の高校生やサラリーマンも撮影していた。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

牽引は、ED76形66号機。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

方向幕は、通常通りだった。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

終着駅らしい1枚。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

編成全体。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

駅舎の方を向いて。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

食堂車。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

「白いかもめ」と一緒に。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

機関車と電源車。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

列車は定刻に長崎駅を発車した。2007年10月27日・長崎駅で撮影。

詳しい解説は、<こちら>へ。

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